Caraïbe-Climat: Porto Rico pilonné par l’ouragan Maria

P-au-P, 20 sept. 2017 [CoupDoeil] — Porto Rico a été frappé tôt ce mercredi 20 septembre 2017 de plein fouet par l’ouragan Maria, le plus puissant ouragan à jamais avoir balayé ce territoire américain.

Cet ouragan a déjà fait des dégâts considérables sur La Dominique où les secours ont le plus grand mal à accéder en raison des vents violents.

L’oeil de cet ouragan «extrêmement dangereux», qui oscille entre catégorie 4 et 5 (le maximum) et engendre des vents soufflant jusqu’à 240 km/h, est arrivé près de Yabucoa, dans le sud-est de Porto-Rico, vers 06H15 locales, a indiqué le Centre américain des ouragans (NHC).

À l’approche du cœur de l’ouragan, les résidents de la capitale San Juan s’abritaient dans les cages d’escaliers, derrière des murs épais, tandis que des trombes d’eau et des vents déchaînés déferlaient à l’extérieur, arrachant et emportant des arbres qui tombaient sur des véhicules.

«Environ 60% du (réseau) d’électricité est hors service à Porto Rico et nous nous attendons à ce que cela augmente. Les télécommunications sont en train de faillir», a ajouté M. Rossello. Plus de 50 000 foyers sont toujours privés d’électricité depuis le passage d’Irma.

Le cyclone qui se déplace actuellement vers le nord-ouest à 17 km/h, traverse ce territoire américain et devrait passer ensuite au nord de la République dominicaine.

«Tout perdu»

Depuis lundi, Maria traverse les Caraïbes déjà mises à mal par l’ouragan Irma il y a quinze jours, en apportant son lot d’inondations, de toits et arbres arrachés, de coupures d’électricité.

Maria a déferlé le mardi 19 septembre sur l’île de La Dominique et l’étendue des dégâts reste encore incertaine, même si aucun mort n’a été recensé officiellement pour le moment. Ce territoire indépendant de quelque 73 000 habitants a «perdu tout ce qui pouvait être perdu», selon son premier ministre Roosevelt Skerrit.

L’ouragan Maria avait auparavant frappé les Antilles françaises, notamment la Guadeloupe où au moins deux personnes sont mortes et deux sont portées disparues, ainsi que La Dominique, qui a été ravagée.

Il a ensuite longé Saint Kitts and Nevis (Saint Christophe et Niévès, îles indépendantes) et Montserrat (Royaume-Uni).

Dans cette dernière île, les conséquences ne devraient pas non plus être aussi terribles qu’après Irma, selon Alan Duncan.

Réchauffement climatique

Les autorités françaises locales ont abaissé ce mercredi 20 septembre le niveau d’alerte, maximal la veille, à Saint-Martin et Saint-Barthélemy.

Le président français Emmanuel Macron a affirmé mardi que «ces ouragans sont une des conséquences directes du réchauffement climatique», déplorant la décision américaine de sortir de l’accord de Paris sur le climat.

Depuis New York, Jovenel Moïse, le président de Haïti qui se prépare aussi au passage de l’ouragan, a également incriminé le changement climatique: «Nous, les pays de la Caraïbe, ne sommes pas les grands émetteurs de gaz à effet de serre mais aujourd’hui, nous payons les pots cassés».

Les îles touchées par l’ouragan Maria

De la Dominique à Porto Rico, l’ouragan Maria qui s’abat sur les Antilles, a frappé un chapelet d’îles souvent dépendantes du tourisme et parfois déjà touchées par le passage d’Irma.

Guadeloupe

Située à 6700 km de la métropole et à 120 km de la Martinique — où Maria n’a causé que des dégâts peu importants, la Guadeloupe est un archipel de 1700 km2.

L’île principale, composée de Basse-Terre et Grande-Terre, est dominée par le volcan de la Soufrière. Les autres sont la Désirade, l’archipel des Saintes et Marie-Galante.

Département français d’outre-mer depuis 1946, elle comptait 400 186 habitants en 2014. Elle continue de subir les conséquences de la crise de 2009 et d’importantes grèves qui ont affecté son économie qui repose sur le tourisme et le secteur public.

Porto Rico

Ancienne colonie espagnole devenue territoire américain à la fin du XIXe siècle, l’île de 3,5 millions d’habitants dispose depuis les années 1950 de son propre gouvernement, sous un statut d’État libre associé aux États-Unis.

L’île, qui croule sous une dette de 74 milliards de dollars, a déclaré en mai 2017 le plus gros processus de faillite jamais lancé par une entité locale aux États-Unis. Face au chômage, près d’un habitant sur dix a quitté l’île ces dix dernières années.

Irma y a fait deux morts.

Source photo: Lapresse.ca

Jean Elie Paul

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